Sáb. Sep 30th, 2023

Al menos cuatro marineros de la Marina de los EE. UU. asignados a la misma instalación en Virginia se suicidaron en las últimas semanas, incluido uno el sábado, dijeron funcionarios militares y familiares.

Es el último grupo de suicidios de la Marina este año que plantea preocupaciones sobre una crisis de salud mental en toda la flota.

Los cuatro marineros trabajaban para el Centro de Mantenimiento Regional del Atlántico Medio (MARMC), que mantiene embarcaciones militares y tiene su sede en Norfolk, Virginia.

“Estaba abrumada por la cantidad de desesperación en este comando”, dijo Kayla Arestivo, una consejera licenciada que fue traída hace dos semanas para ayudar a los marineros de la unidad.

Muchos marineros del MARMC han luchado con problemas personales que se han visto exacerbados por la falta de recursos de salud mental en el trabajo y se sienten sobrecargados de trabajo y subestimados por sus líderes, según un marinero que habló con NBC News y Arestivo, quien recientemente realizó cuatro sesiones de prevención del suicidio. en el sitio.

“Parte de eso es un liderazgo tóxico. Los marineros lo informaron de inmediato”, dijo Arestivo.

De las aproximadamente 3.000 personas asignadas al MARMC, muchas tienen tareas limitadas porque tienen discapacidades mentales o físicas o enfrentan factores estresantes de circunstancias personales que les impiden desempeñar plenamente sus funciones sin restricciones, dijo Arestivo.

Arestivo dijo que la Marina debería haber reconocido estos desafíos para la unidad en su conjunto y brindar ayuda antes.

«Deberíamos saber de inmediato que estas personas tienen más necesidades, están bajo mayor estrés», dijo Arestivo, quien también es cofundador y presidente de Trails of Purpose, una organización sin fines de lucro que brinda atención de salud mental gratuita para las fuerzas armadas.

«No tiene que ser así»

Kody Lee Decker, de 22 años, de Virginia, estaba en servicio limitado debido a problemas de salud mental cuando se suicidó el 29 de octubre, según un marinero cercano a Decker, que pidió permanecer en el anonimato por temor a represalias.

Kody Lee Decker, de 22 años, fotografiado en junio, se suicidó el 29 de octubre.Foto de cortesía

Las dificultades del técnico en electrónica comenzaron a principios de 2020 mientras servía en el USS Bataan y lidiaba con un «liderazgo tóxico» en el buque de asalto anfibio, dijo el marinero.

El marinero dijo que la salud mental de Decker se deterioró una vez que fue trasladado en agosto al MARMC, donde sus condiciones laborales no mejoraron y no recibió ayuda psicológica.

«S’il était venu au MARMC et qu’ils avaient réellement agi comme s’ils avaient donné un s — et fourni des ressources et suivi, je ne pense pas que nous serions assis ici à avoir cette conversation», a déclaré el marino.

Decker, conocido por su personalidad extrovertida y su amor por las zapatillas de deporte de alta gama, acababa de convertirse en padre unos nueve meses antes de su muerte.

“Más niños van a perder a sus padres. Más personas van a perder a sus cónyuges, innecesariamente”, dijo el marino. «No tiene que ser así».

Exactamente una semana después, el 5 de noviembre, Cameron Armstrong se suicidó, dijo su madre, Sharon.

Armstrong, de 22 años, se acercaba al final de su contrato con la Marina después de cuatro años, dijeron su familia y amigos.

Le había dicho a su madre que se sentía deprimido, pero ella dijo que no sabía el alcance de su sufrimiento.

«No pensé que fuera tan malo. No sé por lo que estaba pasando para hacer eso», dijo.

Sharon dijo que su hijo, a quien llamó un «alma bondadosa», deja atrás a su esposa, quien fue su novia en la escuela secundaria.

Cameron Armstrong, a la derecha, en una foto sin fecha con su madre, Sharon.  El marinero de la Marina de los EE. UU. de 22 años se suicidó el 5 de noviembre.
Cameron Armstrong en una foto sin fecha con su madre, Sharon. Armstrong, de 22 años, se suicidó el 5 de noviembre.Cortesía de Sharon Armstrong

«Ponemos vendajes en los agujeros de bala»

Los departamentos de la Marina y la policía local están investigando las circunstancias que rodearon cada muerte, pero los oficiales militares dijeron que las cuatro muertes han sido clasificadas como aparentes suicidios.

Las sesiones de prevención del suicidio a las que se invitó a Arestivo eran obligatorias para el personal y se llevaron a cabo dos veces al día, el 14 y el 16 de noviembre, dijeron MARMC y Arestivo.

Más de la mitad de la división asistió, dijo Arestivo. Pero los esfuerzos, que se produjeron después de que al menos otros dos marineros ya se hubieran quitado la vida, llegaron demasiado tarde, dijo.

Y sin cambios sistemáticos, la consejera dijo que sabía que un par de seminarios y otras respuestas, como los correos electrónicos de concientización sobre el suicidio, no serían suficientes para prevenir más muertes.

Un tercer marinero se suicidó el 14 de noviembre. No había asistido a la sesión de prevención del suicidio más temprano ese día, pero estaba programado para asistir a la segunda, dijo Arestivo.

«Ponemos vendajes en los agujeros de bala», dijo.

El 16 de noviembre, dijo que pasó este mensaje al comandante de MARMC.

“Le dije: ‘Tendrás otro’. Le estreché la mano y lo miré directamente a los ojos”, dijo Arestivo. «Y por supuesto s —, aquí estamos».

Un cuarto marinero se suicidó el 26 de noviembre.

En un comunicado, el portavoz de MARMC, Douglas Denzine, dijo que había capellanes, psicólogos y consejeros disponibles y que los líderes estaban adoptando un «enfoque proactivo» para apoyar a sus miembros, mejorar la salud mental y controlar el estrés de los marineros.

«Un suicidio es demasiado», dijo Denzine. «Seguimos totalmente comprometidos con nuestros marineros y sus familias para garantizar su salud y bienestar, y para garantizar una atmósfera de confianza que aliente a los marineros a buscar ayuda».

La última ola de suicidios de la Marina se produce meses después de que tres marineros asignados al USS George Washington se suicidaran en una semana en abril.

Los marineros actuales y anteriores de George Washington le dijeron a NBC News que sus luchas están directamente relacionadas con una cultura en la que la búsqueda de ayuda no se cumple con los recursos necesarios, así como con condiciones de vida casi inhabitables a bordo del barco, incluido el ruido constante de la construcción que hacía imposible dormir. y la falta de agua caliente y electricidad.

Desde entonces, los familiares de los marineros que se suicidaron han dicho que la Armada ha hecho poco para abordar adecuadamente un problema que afecta a toda la flota. También criticaron al ejército de EE. UU. por no implementar aún la Ley Brandon, que permite a los miembros del servicio solicitar ayuda de salud mental de manera confidencial, casi un año después de su promulgación.

En un comunicado, el Ministerio de Defensa dijo que continuaría trabajando en su implementación para fines del año calendario.

Nombrada en honor al suboficial de tercera clase de la Marina Brandon Caserta, de 21 años, quien se suicidó en 2018, la Ley de Brandon no solo agiliza las evaluaciones de salud mental, sino que también proporciona un canal confidencial para que los miembros del servicio informen sobre ellos, incluso sobre sus problemas de salud mental.

Padres de Caserta, Arestivo y expertos militares en salud mental dijeron que ambas eran reformas clave necesarias para reducir los suicidios en las salas.

“Se sientan en él y estas personas mueren. Y es como si no les importara», dijo el padre de Caserta, Patrick.

En 2021, el año más reciente del que hay datos completos disponibles, 519 miembros del servicio se suicidaron, un poco menos que los 580 del año anterior, según el Departamento de Defensa, que publicó nuevas cifras sobre los suicidios a finales de octubre.

Casi 17 de cada 100.000 marineros de la Marina murieron por suicidio en 2021, en comparación con los miembros del ejército, que tenían la tasa más alta, alrededor de 36 por cada 100.000, según estadísticas del Pentágono.

“Nadie toma en cuenta todo este potencial perdido”, dijo el marinero que conoció a Decker. «Hay tanto potencial perdido. Simplemente no se detendrá».

Si usted o alguien que conoce está en crisis, llame al 988 para comunicarse con Suicide and Crisis Lifeline. También puede llamar a la red, anteriormente conocida como National Suicide Prevention Lifeline, al 800-273-8255, enviar un mensaje de texto con HOME al 741741 o visitar SpeakingOfSuicide.com/resources para obtener recursos adicionales.