Jue. Jun 13th, 2024

Esta semana, en un orden sin firmar Sin disidencia, la Corte Suprema de los EE. UU. finalmente permitió que el Tesoro de los EE. UU. entregara seis años de las declaraciones de impuestos del expresidente Donald Trump al Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara. Negándose a escuchar los argumentos del expresidente, el tribunal superior dejó en pie el fallo de un tribunal inferior de que el comité tiene derecho a ver las declaraciones de impuestos del presidente y ocho de sus empresas.

El reclamo persistió en un tribunal federal en Washington, D.C., hasta que Trump fue reemplazado por el presidente Joe Biden, el Departamento de Justicia revirtió su posición legal y el presidente del Comité de Medios y Arbitrios, el representante Richard Neal, D-Mass., envió una segunda solicitud al Tesorería en 2021.

Esta es claramente una victoria legal para los legisladores, pero uno podría preguntarse cuál es el objetivo de este esfuerzo masivo.

Esta es claramente una victoria legal para los legisladores, pero uno podría preguntarse cuál es el objetivo de este esfuerzo masivo. es, ya que el fiscal de Manhattan ya ha obtenido numerosas declaraciones de impuestos y documentos relacionados para Trump y sus organizaciones. Estos documentos se obtuvieron de Mazar’s, la firma de contabilidad que preparó las declaraciones de impuestos de Trump pero luego desmintió su exactitud, y se utilizaron previamente para obtener una declaración de culpabilidad del director financiero de la Organización Trump, Alan Weisselberg, y llevar a la sociedad ante la justicia. Letitia James, la Fiscal General de Nueva York, también tiene años de declaraciones de impuestos y presentó una demanda civil basada en gran parte en ellas. Los fiscales federales del Distrito Sur de Nueva York sin duda también los tienen.

Pero si bien la prolongada disputa legal de Trump ha retrasado la presentación de documentos al comité de Neal, también ha creado otros dos peligros para Trump.

Primero, la solicitud actualizada de la Cámara al Departamento del Tesoro en 2021 solicita declaraciones de impuestos más recientes, esta vez para los años fiscales 2015-2020. Estas declaraciones abarcan toda la presidencia de Trump, lo que significa que la Cámara tendrá una idea completa de si Trump o sus empresas pueden haber incumplido la cláusula de emolumentos. Es la cláusula de la Constitución que prohíbe a los titulares de cargos federales recibir obsequios, pagos u objetos de valor de funcionarios o representantes de países extranjeros (y debido a que es una prohibición constitucional, Trump no puede argumentar que no se aplica a un presidente).

En segundo lugar, la opinión de la prestigiosa Corte de Apelaciones de DC ahora ha confirmado que el obstáculo legal que deben superar las comisiones tributarias del Congreso para acceder a las declaraciones de impuestos de un expresidente (e incluso de un presidente en ejercicio) es bastante bajo.

Ahora Trump debe vivir con la posibilidad de que algunos o todos sus registros fiscales se hagan públicos, un escenario que parece haber temido desde que comenzó a postularse para el cargo. Las declaraciones de impuestos en manos de un comité del Congreso no son lo mismo que las declaraciones de impuestos en manos de un fiscal. Los fiscales del gobierno pueden obtener, pero no revelar, el contenido de las declaraciones de impuestos, a menos que sea necesario presentar partes relevantes de las declaraciones como prueba. El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, sin embargo, no está tan limitado. Si decide que la información del contribuyente debe transmitirse a toda la Cámara o el Senado, o que se hace una remisión al Departamento de Justicia, el comité puede hacer público el contenido de dichas comunicaciones, incluida la información del contribuyente.

Existe una larga y elaborada historia de por qué la información de los contribuyentes se considera tan privada en los Estados Unidos. Durante el Guerra civil, avisos públicos fueron fijados y publicados en periódicos, describiendo qué contribuyentes debían cuánto impuesto sobre la renta. Pero después de que expiró esa ley tributaria, las preocupaciones sobre la privacidad de los contribuyentes se convirtieron en un tema constante, principalmente por dos razones: primero, que los políticos usarían la información de los contribuyentes para perseguir a sus oponentes políticos y, segundo, que los contribuyentes, preocupados por la divulgación, no dirían la verdad. en sus declaraciones de impuestos.

Por lo tanto, aunque la capacidad del gobierno federal para recaudar impuestos fue explícitamente autorizada por la Decimosexta Enmienda en 1913, el poder fiscal del gobierno siempre ha estado ligado a la no divulgación de información fiscal personal. (De hecho, citando reglas de confidencialidad, el IRS ni siquiera permitirá que un contribuyente vea declaraciones de impuestos falsas presentadas a nombre de ese contribuyente, donde el estafador ha solicitado el reembolso del contribuyente).

Después La evidencia ha revelado que el presidente Richard Nixon había utilizado la información de los contribuyentes para atacar a los opositores políticos, se promulgó una ley en 1976 que restringe severamente la capacidad de un presidente divulgar la información del contribuyente. Pero las restricciones impuestas a los comités del Congreso son menos estrictas y gran parte se deja a la discreción de los comités.

De hecho, con respecto a las declaraciones de impuestos de Trump, el argumento de la Cámara que prevaleció en la corte fue que el Comité de Medios y Arbitrios necesitaba la información fiscal de Trump para cumplir con su responsabilidad de financiar y supervisar la programa de auditoría presidencial. Bajo este programa, el IRS automáticamente audita las declaraciones de impuestos de cada presidente, evitando que la agencia tenga que decidir a qué director ejecutivo auditar. La solicitud del presidente Neal al Tesoro señaló que las declaraciones de impuestos de Trump eran «desproporcionadamente grandes y complejas», lo que requería una revisión del comité para garantizar que el IRS no se sintiera intimidado y tuviera los recursos adecuados. Esta razón declarada, según los tribunales inferiores, era suficiente para superar el argumento de Trump de que la solicitud de devolución tenía motivaciones políticas.

Para ser claros, el hecho de que el Comité de Medios y Arbitrios pueda divulgar la información fiscal de Trump no significa que lo hará, y nadie sabe si el Comité finalmente divulgará uno de los documentos. El juez de distrito federal Trevor McFadden, designado por Trump en 2017 para la corte, ordenar Departamento del Tesoro para entregar los documentos al Comité de Medios y Arbitrios, señalando que «[i]Puede que no sea correcto ni prudente publicar los resultados, pero es el derecho del presidente hacerlo. Pero también advirtió al comité que “[a]Nadie puede ver que la divulgación de información fiscal confidencial de un rival político es el tipo de movimiento que volverá para atormentar al inventor. En otras palabras, lo que es bueno para el ganso es bueno para el ganso.

Es verdad. Pero el solo hecho de tener las declaraciones de impuestos en manos del comité debe dar que pensar a alguien como Trump, quien, después de presumir de haber ganado cientos de millones de dólares, no pagó impuestos federales sobre la renta en 10 de los 15 años antes de ser elegido presidente. También es cierto que incluso si la Cámara abandona su revisión porque los republicanos pronto tomarán el control de sus comités, las declaraciones de impuestos de Trump también pueden ser solicitadas por el Comité de Finanzas del Senado, que seguirá bajo control demócrata. Así, sea pública o no, la información fiscal de Trump puede servir en el futuro como un polígrafo en la sala, siendo su contenido una medida de la veracidad de lo dicho por el expresidente.