Sáb. Abr 13th, 2024

BEIJING – Es poco probable que una nueva variante peligrosa de covid-19 se propague en China, dijo el Dr. Chris Murray, director de un centro de investigación de salud en la Universidad de Washington con sede en Seattle.

Sus comentarios el viernes en el programa de CNBC «Caja de graznido Asiavienen cuando los funcionarios de salud de EE. UU. Advirtieron esta semana sobre la posibilidad de que surja una nueva variante de Covid en el brote nacional de China, y cómo La falta de transparencia de Pekín podría retrasar la detección de riesgos para la salud pública.

Murray, director del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, señaló que probablemente hubo miles de millones de infecciones por omicron en todo el mundo este año, pero no surgieron nuevas variantes de covid, solo subvariantes de omicron.

“Es por eso que consideraría que el riesgo de que haya una nueva variante peligrosa en China es bastante bajo”, dijo. Señaló que se necesitarían «algunas características muy especiales» para que surja una nueva variante y reemplace a omicron.

La variante se detectó por primera vez en Sudáfrica hace más de un año. Omicron es mucho más transmisible, pero causa una enfermedad menos grave que cuando Covid surgió por primera vez en Wuhan, China, a fines de 2019.

A diferencia de gran parte del mundo, la ola de Covid en China este mes está afectando a una población de 1.400 millones de personas que en su mayoría se infectan por primera vez. Solo las vacunas fabricadas localmente están ampliamente disponibles para los residentes.

Viajeros en el Aeropuerto Internacional de Beijing Capital el viernes. Bloomberg a través de Getty Images

Este mes, Beijing alivió repentinamente muchas restricciones de movimiento relacionadas con Covid. El lunes, las autoridades también anunciaron que eliminarían la cuarentena entrante a partir del 8 de enero y reanudarían el procesamiento de pasaportes para los ciudadanos chinos que deseen viajar al extranjero por turismo.

Estados Unidos, Japón y algunos otros países anunciaron más tarde nuevos requisitos de prueba de Covid para viajeros de China esta semana.

Necesidad de hospitalización, datos de muerte

Murray dijo que una prohibición total de viajar, si se propusiera, «no tendría sentido» y que «no impondría requisitos de prueba».

“El argumento que se está haciendo es que necesitamos más transparencia sobre lo que está pasando en China”, dijo Murray.

«La primera señal de una nueva variante en realidad será un cambio en la tasa de hospitalización o mortalidad asociada con Covid, y no solo muchas infecciones, porque sabemos que Omicron hace eso», dijo.

La Comisión Nacional de Salud de China dijo el domingo que dejaría de publicar información diaria sobre infecciones y muertes por covid. Sin embargo, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de China ha mantenido informes diarios que, junto con las altas hospitalarias, muestran solo miles de nuevas infecciones por covid por día y un puñado de muertes. Las pruebas de covid ya no son obligatorias en China.

Las declaraciones en el sitio web del Centro Chino para el Control de Enfermedades muestran que su director, Shen Hongbing, sostuvo reuniones en línea este mes con su homólogo estadounidense y el jefe de la Agencia de Seguridad de la Salud de Gran Bretaña.

Riesgos de covid

En cuanto a la teoría de que los virus se adaptan para mantener vivos a sus anfitriones, Murray advirtió que «se aplica durante un período de tiempo bastante largo, no meses o años».

La investigación del genoma muestra que todavía es posible que surja una mutación y cause una enfermedad más grave, dijo Murray. «Creo que sería imprudente que asumiéramos que todas las variantes se parecerán a omicron».

A estudio publicado en Nature Medicine en noviembre también descubrió que infectarse con Covid-19 más de una vez aumenta el riesgo de insuficiencia orgánica y muerte.