Sáb. Abr 13th, 2024

POIPET, Camboya (AP) — El número de muertos confirmado por un incendio masivo en un complejo hotelero-casino en el oeste de Camboya aumentó a 25 el viernes cuando se reanudó la búsqueda de víctimas, dijeron las autoridades.

El incendio en el casino y hotel Grand Diamond City en la ciudad fronteriza tailandesa de Poipet comenzó alrededor de la medianoche del miércoles y se extinguió más de 12 horas después el jueves por la tarde.

Para el viernes por la mañana, se habían encontrado 25 cuerpos en el sitio, según Sek Sokhom, jefe del servicio de información provincial de Banteay Meanchey. Dijo que se encontraron seis cuerpos el viernes por la mañana, algunos en sus dormitorios y otros en las escaleras.

Más de 60 personas resultaron heridas, dijo, y se espera que el número de muertos aumente una vez que los rescatistas puedan acceder a las víctimas que se cree que están bajo los escombros o en habitaciones cerradas.

El complejo de casinos Grand Diamond City tiene 500 empleados y 1.000 clientes el miércoles, según un informe de Soth Kimkolmony, portavoz del Comité Nacional Camboyano para la Gestión de Desastres. No está claro cuántos estaban presentes cuando estalló el incendio y cuántos lograron huir a un lugar seguro.

Ha sido difícil obtener un número exacto de muertos debido a los caóticos esfuerzos de rescate y al hecho de que muchos de los rescatados cruzaron la frontera para recibir tratamiento en la vecina Tailandia, que tiene mejores instalaciones médicas.

Los equipos de rescate de Tailandia y Camboya trabajaron codo con codo para buscar en el complejo de 17 pisos, pero detuvieron sus esfuerzos durante la noche en el sitio peligrosamente dañado.

Muchos de los que estaban adentro, tanto clientes como personal, eran de la vecina Tailandia, que envió camiones de bomberos y rescatistas para ayudar.

La Oficina Provincial de Prevención y Mitigación de Desastres de Sa Kaeo de Tailandia ha contado 11 muertos, todos tailandeses, y 109 heridos, incluidos 57 hospitalizados.

Los rescatistas buscaron en las ruinas carbonizadas de un hotel y casino camboyano el 30 de diciembre cuando el número de muertos en un incendio que obligó a las personas a saltar por las ventanas aumentó a 25.
Un joven sostiene un retrato de su madre que murió en el incendio.Tang Chhin Sothy / AFP – Getty Images

Una investigación inicial encontró que el incendio pudo haber sido causado por las decoraciones navideñas de Año Nuevo que consumían demasiada electricidad, lo que provocó que los cables se sobrecalentaran y quemaran, dijeron las autoridades locales.

Khmer Times, un sitio de noticias camboyano en inglés, citó al gobernador de la ciudad de Poipet, Keat Hul, describiendo el caos cuando estalló el incendio.

“Los empleados de hoteles y casinos usaron extintores para apagar el fuego, pero fue en vano. La gente entraba en pánico y corría por todas partes, pero sobre todo hacia la salida más cercana”, dijo. «Me dijeron que hubo una estampida en la entrada principal mientras salía humo negro del edificio».

Se le citó diciendo que creía que muchas muertes se debieron a la inhalación de humo y que algunas personas murieron saltando desde pisos altos para escapar de las llamas.

Poipet en el oeste de Camboya es un centro de comercio y turismo transfronterizo frente a la ciudad de Aranyaprathet en la Tailandia más próspera.

Los casinos son ilegales en Tailandia. Muchos tailandeses visitan países vecinos como Camboya, un popular destino turístico con convenientes conexiones internacionales, para apostar. Poipet tiene más de una docena de casinos.

El casino Grand Diamond City está a pocos pasos del puesto de control fronterizo con Tailandia y es popular entre los clientes que viajan cuatro horas en automóvil desde la capital de Tailandia, Bangkok.

El primer ministro de Camboya, Hun Sen, hizo sus primeros comentarios públicos sobre la tragedia en declaraciones a los aldeanos el viernes por la mañana en una ceremonia de reparación de carreteras en la provincia sureña de Kampot.

Expresó sus condolencias y dijo que el incidente demuestra que todos los edificios de gran altura en el país deben tener equipo suficiente para combatir incendios. También agradeció a todos los que trabajaron en el esfuerzo de rescate, incluidos los de Tailandia.