Jue. Jun 13th, 2024

LONDRES (AP) — Los reguladores de la Unión Europea impusieron el miércoles a la empresa matriz de Facebook, Meta, con cientos de millones en multas por violaciones de la privacidad y prohibieron a la empresa obligar a los usuarios de los 27 países del bloque a aceptar anuncios personalizados en función de su actividad en línea.

La Comisión de Protección de Datos de Irlanda ha impuesto dos multas por un total de 390 millones de euros (414 millones de dólares) en su fallo en dos casos que podrían alterar el modelo de negocio de Meta de dirigirse a los usuarios con anuncios basados ​​en lo que hacen en línea. La compañía dice que apelará.

Se espera una decisión en un tercer caso relacionado con el servicio de mensajería WhatsApp de Meta a finales de este mes.

Meta y otras empresas de Big Tech se han visto presionadas por las normas de privacidad de la Unión Europea, que se encuentran entre las más estrictas del mundo. Los reguladores irlandeses ya han abofeteado a Meta con otras cuatro multas por violaciones de la privacidad de datos desde 2021 que suman más de 900 millones de euros y tienen una serie de otros casos abiertos contra varias empresas de Silicon Valley.

Meta también enfrenta dolores de cabeza regulatorios por parte de los funcionarios antimonopolio de la UE en Bruselas, quienes están mostrando fortaleza contra los gigantes tecnológicos: acusaron a la compañía el mes pasado de distorsión de la competencia en los clasificados.

El organismo de control irlandés, el principal regulador europeo de privacidad de datos de Meta porque su sede regional se encuentra en Dublín, multó a la empresa con 210 millones de euros por infringir las reglas de privacidad de datos de la UE que involucran a Facebook y con 180 millones de euros adicionales por infracciones que involucran a Instagram.

La decisión se deriva de las quejas presentadas en mayo de 2018 cuando entraron en vigencia las reglas de privacidad del bloque de 27 naciones, conocidas como el Reglamento General de Protección de Datos, o GDPR.

Anteriormente, Meta se basaba en obtener el consentimiento informado de los usuarios para procesar sus datos personales a fin de brindarles anuncios personalizados o de comportamiento, en función de lo que los usuarios buscan en línea, los sitios web que visitan o los videos que visitan en los que hacen clic.

Cuando entró en vigencia el RGPD, la empresa cambió la base legal bajo la cual procesa los datos de los usuarios al agregar una cláusula a los Términos de servicio de los anuncios, que requiere que los usuarios acepten que sus datos pueden ser utilizados. Esto viola las normas de privacidad de la UE.

El organismo de control irlandés inicialmente se puso del lado de Meta, pero cambió de postura después de que se envió su proyecto de decisión a una junta de reguladores de protección de datos de la UE, muchos de los cuales se opusieron.

En su decisión final, el organismo de control irlandés dijo que Meta «no tiene derecho a basarse en la base legal del ‘contrato'» para publicar anuncios conductuales en Facebook e Instagram.

Meta dijo en un comunicado que «creemos firmemente que nuestro enfoque cumple con el RGPD, por lo que estamos decepcionados con estos fallos y tenemos la intención de apelar tanto los méritos de los fallos como las multas».

Meta tiene tres meses para asegurarse de que sus «operaciones de procesamiento» cumplan con las normas de la UE, aunque la decisión no especifica qué debe hacer la empresa. Meta señaló que el fallo no le impide mostrar anuncios personalizados, solo cubre la base legal para procesar los datos del usuario.

Max Schrems, el abogado austriaco y defensor de la privacidad que presentó las denuncias, dijo que el fallo podría ser un duro golpe para las ganancias de la empresa en la UE porque «ahora tenemos que preguntarle a la gente si quiere que sus datos se usen para anuncios o no». y pueden cambiar de opinión en cualquier momento.

«El fallo también garantiza la igualdad de condiciones con otros anunciantes que también deben obtener el consentimiento de suscripción», dijo.

Hacer cambios para cumplir con el fallo podría aumentar los costos para una empresa que ya enfrenta desafíos comerciales cada vez mayores. Meta registró dos trimestres consecutivos de ingresos decrecientes ya que las ventas de anuncios se han desplomado debido a la competencia de TikTok, y despidió a 11.000 trabajadores en medio de los problemas más amplios de la industria tecnológica.